Breve historia de los palillos chinos

Los palillos eran utilizados para sacar los alimentos de las perolas y ollas donde se cocinaban

 

Palillos. Plato con palillos japoneses. TheBusyBrain

El origen de los palillos chinos. La forma y el tamaño de los palillos chinos

Los expertos en la cultura China indican que los primeros palillos no fueron utilizados para comer sino que fueron utilizados para cocinar. Muchos trozos de alimentos eran envueltos en hojas para cocinarlos al fuego. Los palillos se utilizan como pinzas para transportar los alimentos al fuego y sacarlos una vez que estaba cocinado el alimento.

Durante épocas posteriores, cuando muchos alimentos se cocinaban en ollas, también los palillos eran utilizados para sacar los alimentos de las perolas y ollas donde se cocinaban.

Existen documentos de hace más de 5.000 años donde se hace alguna mención a los palillos. Algunos historiadores hacen referencia a las enseñanzas de Confucio que hacía algunas alusiones a la no necesidad de tener cuchillos y elementos de corte tanto en la cocina como en la mesa.

A este hecho, hay que indicar que debido al tipo de cocina que se hacía -y aún hoy en día se hace- en trozos muy pequeños, no había ninguna necesidad de contar con cuchillos o elementos de corte en la mesa. Todos los alimentos se pueden tomar perfectamente con los palillos sin tener que trocearlos. Esta manera de cocinar con trocitos pequeños, hacía que los alimentos se cocinaran más rápido y se gastase menos tiempo y energía -leña, carbón, etcétera-.

Los palillos y la influencia de China en el mundo

La gran influencia de China en el mundo, y principalmente en países cercanos a él, como Tailandia, Vietnam, e incluso más lejanas, como Japón, extendieron esta costumbre. El uso de los palillos se fue introduciendo en su cultura y hoy en día forma parte importante de la misma en muchos países asiáticos. El uso de los palillos chinos se propagó prácticamente por toda Asia, y en la actualidad aún se utilizan en la mayoría de estos países. Un impulso bastante importante de su uso parece que estuvo muy vinculado a la dinastía Shang (1766 a.C. - 1122 a.C.).

Los palillos pasaron a formar una parte importante de la cultura no solo China, sino asiática. De la utilización en la cocina se pasó a su utilización en la mesa, convirtiéndose en algo intrínseco a su cultura y forma de vida. Los hay de todo tipo de formas, materiales y tamaños, pero todos tienen el mismo uso.

Diferencias entre los palillos chinos y los palillos japoneses

Los palillos chinos suelen ser algo más largos que los de otros países. Y van separados. Los palillos japoneses, en cambio, en un principio utilizaban los palillos unidos por su parte superior, a modo de pinza. Posteriormente evolucionaron hacia dos palillos separados pero más cortos que sus homólogos chinos.

Lo japoneses no fueron los únicos que utilizaron los palillos de forma diferente. Según indican algunos historiadores, los Bizantinos también utilizaron los palillos a modo de horquilla. Los materiales son de lo más diverso, pero generalmente son de maderas resistentes, sobre todo al calor y romos en sus puntas, ya que no se utilizan para pinchar alimentos, sino para recogerlos.

Otras diferencias apreciables entre los palillos chinos y los japoneses son que los palillos chinos suelen ser romos o más redondeados en su punta y los japoneses suelen terminar en una punta más afilada. Los chinos son de madera natural y los japoneses suelen ser lacados o barnizados.

Utilizar los palillos chinos de forma correcta

Es muy sencillo, solo hace falta un poco de práctica y cierta habilidad.

Chopstick. Utilizar los palillos. kanaday

Chopsticks. Cómo usar los palillos para comer. kanaday

Como curiosidad indicar que si durante una comida se le caen los palillos al suelo, es un presagio de mala suerte para el futuro. Así que ya lo sabe, tenga cuidado con los palillos. Tampoco los clave en la comida para hacer una pausa.

 

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