Origen e historia de los Reyes Magos. ¿Realmente existieron los Reyes Magos?

Los Reyes Magos son los grandes 'competidores' de Papá Nöel que trata de ganarles terreno cada año... cosa que no debemos dejar que acabe con una de nuestras tradiciones más queridas

 

Historia y origen Reyes Magos. Los tres Reyes Magos: Melchor, Gaspar y Baltasar protocolo.org - foto base FP Pro

Los Reyes Magos; Melchor, Gaspar y Baltasar. La ilusión que pone fin al tiempo de la Navidad.

El origen y la historia de los Reyes Magos, a los que los niños esperan cada 6 de enero con gran entusiasmo, tienen unas cuantas incógnitas por resolver. Las distintas versiones de estudiosos e historiadores no dejan muy claras cuáles son ciertas y cuáles son más una leyenda, mito o  fábula.

Parece que la única evidencia sobre la existencia de los Reyes Magos es la que se puede leer en el Evangelio según San Mateo. En este Evangelio se hace referencia a unos magos que llegaron de Oriente para adorar al rey de los judíos. Simplemente esto. No se habla, en ninguna parte del texto del Evangelio, que fueran reyes. Tampoco se hace referencia al número, que fueran tres, o incluso a su raza. Simplemente, se habla de unos magos que iban preguntando por el lugar donde había nacido el rey de los judíos pues querían adorarle y ofrecerle unos presentes: oro, incienso y mirra.

La historia les ha 'colocado' diversos títulos, no solo como reyes, sino como magos (magus, en persa) o sabios (magoi, en griego). Se cree que el título de reyes les fue dado porque el término mago tenía unas connotaciones algo más negativas u 'oscuras'.

¿Cuántos eran los Reyes Magos?

No se sabe a ciencia cierta. El número de tres tomó cuerpo cuando en el Evangelio de Mateo, se relata los presentes que ofrecieron al niño Jesús, rey de los judíos: oro, incienso y mirra. Otros autores, le atribuyen el número 3 a una relación con la Santísima Trinidad, para justificar que fueron tres los Reyes Magos. Si seguimos haciendo referencia a otros historiadores podemos encontrar cifras que van desde los dos hasta más de sesenta sabios o magos.

El papa Leon I el Magno, también conocido como el Grande, termina imponiendo su doctrina, confirmada por la iglesia en el siglo V, al dictar que los Reyes Magos eran tres.

Los camellos ¿fueron su medio de transporte?

En este punto parece claro que al representar a más de un contienente, los Reyes Magos no viajaron los tres en camello. Sino que cada uno utilizó un animal más representativo de su continente. Por esa razón, cada uno usó para el viaje hasta Belén uno de los siguientes animales:

- Melchor montaba a caballo -representa al continente Europeo-

- Gaspar montaba un camello -representa al contienente Asiático-

- Baltasar viajaba sobre un elefante -representa al contienente Africano-

Los estudios más recientes dejan bastante claro que los reyes o sabios eran persas. Según el Evangelio armenio de la infancia, esto es lo que dice sobre los Reyes Magos:

"Y, al mismo tiempo, un ángel se apresuró a ir al país de los persas, para prevenir a los reyes magos, y para ordenarles que fuesen a adorar al niño recién nacido. Y ellos, después de haber sido guiados por una estrella durante nueve meses, llegaron a su destino en el punto y hora en que la Virgen acababa de ser madre. Porque, en aquella época, el reino de los persas dominaba, por su poder y por sus victorias, sobre todos los reyes que existían en los países de Oriente. Y los reyes de los magos eran tres hermanos: el primero, Melkon, que imperaba sobre los persas; el segundo, Baltasar, que prevalecía sobre los indios; y el tercero, Gaspar, que poseía el país de los árabes. Habiéndose reunido por obediencia al mandato de Dios, se presentaron en Judea en el instante en que María había dado a luz. Y, habiendo apresurado su marcha, se encontraron allí en el tiempo preciso del nacimiento de Jesús".

Los tres Reyes Magos. Ofrenda de los tres Reyes Magos: Melchor, Gaspar y Baltasar protocolo.org - foto base FP Pro

Melchor, Gaspar y Baltasar ¿fueron sus verdaderos nombres?

En el siglo IX el Libro pontifical (Liber Pontificalis) -una compilación de reseñas biográficas de los primeros papas- hace referencia a los nombres de los Reyes Magos:

- Melchor (Melchior),

- Baltazar (Bithisarca)

- Gaspar (Gathaspa)

Baltasar no fue representado como un rey negro hasta el siglo XV. Hasta entonces, fue representado con la misma raza que Melchor y Gaspar. Aspecto occidental, con ropaje típico de los persas: unos pantalones estrechos con faldilla, un gorro real persa -aunque se les represente con una corona- y una túnica larga de seda o lana.

Posteriormente, con la intención de representar la universalidad del cristianismo, acogiendo a todas las razas del mundo, es cuando se empezaron a diferenciar e individualizar las características de los Reyes Magos. Se asocian sus razas a tres contienentes distintos: Europa, Asia y África. A finales de la Edad Media, Baltasar empieza a ser representado como el rey negro, representante del continente africano.

 

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